В основе сюжета «Коппелии» лежит новелла писателя-романтика Эрнста Теодора Амадея Гофмана «Песочный человек», которая рассказывает историю юноши, влюбленного в механическую куклу, изготовленную признанным мастером Копелиусом. Но в отличие от новеллы Гофмана, в балете мистическая сторона уступает юмора, а либреттисту удалось создать остроумную комедию, строится на ссорах и примирении двух влюбленных.