Это - спектакль о жизни "за кулисами" провинциальной театральной труппы. Между представлениями актеры решают множество проблемных вопросов: бытовых - латание костюмов и разорванных декораций, написание оркестровок к пьесам; личностных - ухаживания женатого капельмейстера к актрисе Зоне, зависть актеров, подхалимство к руководству труппы; философско-художественных: зависимость театра от заказчика, а следовательно - его гибкость в подборе репертуара. Освещенные проблемы так искусно переплетены, что измена капельмейстера с молодой актрисой или лесть управляющему отнюдь не кажутся мелкими и неуместными. В спектакле играют 14 действующих лиц, и каждый является отражением определенного типа человека: кокетка Зоня, скандальная Ципа Львовна, льстивая и неверная Елена Степановна, гуляка Лука Карпович, угодливый управляющий Иван Васильевич, гордый исполнитель драматических ролей.

Театр можно поздравить с удачным подбором исполнителей. Кажется, в "Шантрапе" привлечен весь актерский состав! Спектакль воспринимается на одном дыхании, потому затронуты проблемы не являются проблемами только театральной труппы, некоторые из них встречаются нам почти каждый день. А выражение "Кто платит, тот заказывает музыку! "решало судьбы театров, художников, постановок ... и часто требовало компромиссов.