Это невероятная история о том, как никудышный, нахальный хам завладел душами и умом благородных, образованных и по-своему не глупых людей. Искусно манипулируя людьми, нахлебнику Фоми Опискину удается заставить танцевать под дудку своих прихотей и ханжеских морализаторств всех обитателей имения Степанчикова. Но однажды Фома Фомич в своем тщеславии, хвастовстве и гротесковых выходках, дошел до предела разрешенного, оскорбив гувернантку Настю - тайную любовь хозяина имения.