Купеческая дочь Агафья Тихоновна, которой сваха Фекла Ивановна подыскивает жениха. Агафья Тихоновна все дни проводит дома, скучает и грезит о своем «избраннике». И вот, не без помощи свахи, к невесте сватаются надворный советник Подколесин, экзекутор Яичница, отставной пехотный офицер Анучкин и бывалый моряк Жевакин.